✔ ¿Qué es un protoboard y para que sirve?

Un protoboard o placa de pruebas, es un instrumento muy útil para crear prototipos electrónicos sin la necesidad de soldar componentes.

Sirve para probar el funcionamiento de un circuito de forma rápida y sin consumir recursos.

El uso común de un protoboar es realizar pruebas o experimentos sin la problemática que implica el proceso de soldadura.

Si el experimento o prueba resulta tal cual lo esperado, recién ahí se procede a realizar el circuito impreso.

Protoboard

Definición de protoboar

Es un instrumento utilizado en electrónica que permite realizar conexiones eléctricas sin soldadura, muy útil para pruebas y prototipos de circuitos.

¿Para qué sirve el protoboard?

Un protoboard o placa de pruebas sirve para realizar prototipos y experimentos de forma ágil sin la necesidad de perder soldar componentes.

➛Pero, ¿Qué es un prototipo?

Un prototipo, es un modelo físico funcional en etapa preliminar de una idea o concepto, donde se prueban las características que se quieren lograr.

A efectos prácticos, la protoboard es ideal para realizar prototipos, facilita muchísimo la interconexión de componentes y casi sin perdida de tiempo y material adicional.

Si analizamos su estructura podemos decir que cuenta con tres partes muy simples de diferenciar.

Estructura interna de un protoboard

Estructura de un protoboard

➛ Líneas de conexión o pistas

Las pistas o líneas de conexión están unidas de forma vertical, es decir que cada columna vertical de orificios son independientes, no están conectadas eléctricamente.

En la siguiente imagen luego de retirar el adhesivo protector de la base se puede ver como es la conexión interna de las pistas, donde queda claro que los puntos verticales están conectados entre si.

Conexión interna de un protoboard

➛ Canal central

El canal central o línea divisoria se encuentra en la mitad de la placa, esta construido con un material aislante cuyo único objetivo es separar las zonas de conexión superior de la inferior.

Es decir que la parte de arriba es independiente de la parte de abajo, para utilizar ambas en un único circuito hay que conectarlas vía puentes de cableado.

Canal central

➛ Buses de Alimentación

Son las dos líneas horizontales que se encuentran en los extremos de la placa, su objetivo es brindar alimentación a la placa, donde una línea debe ser utilizada como polo positivo mientras que la otra como polo negativo.

Si prestan atención en la imagen anterior, la que muestra la estructura interna del protoboard, van a notar como esos buses están unidos de forma horizontal, otorgando de esta manera la misma tensión en toda la lineal.

Buses de alimentación de un protoboard

¿Cómo funciona el Protoboard?

La protoboard cuenta con orificios eléctricamente conectados entre si respetando un patrón.

Esto permite que podamos realizar conexiones vía cables sin la necesidad de aplicar soldadura.

Con lo cual nos facilita muchísimo la etapa de testing y pruebas de un proyecto.

Básicamente, su uso se limita a realizar prototipos y pruebas, previo al circuito impreso.

➛ Ejemplo de circuitos reales

Estos son solo algunos ejemplos de circuitos armados en una protoboard recopilados de internet, donde pueden ver claramente la funcionalidad que cumple esta placa.

Ejemplo real protoboard
Fuente https://soloarduino.blogspot.com/

El siguiente video muestra un curioso proyecto donde el prototipo fue realizado íntegramente en la protoboard. (agradecimientos al canal GINPERU)

Ventajas y desventajas de un protoboard

Como en la mayoría de los casos, si utilizamos un protoboar para lo que fue realizado podemos encontrar muchas ventajas, aunque lamentablemente también algunas contras.

➛ Ventajas

  1. No requiere soldar para realizar prototipos
  2. Construcción rápida de circuitos
  3. Útil para el ámbito académico
  4. Fácil de transportar
  5. Se puede reutilizar muchas veces

➛ Desventajas

  1. Solo son útiles a frecuencias bajas, no mayores a 20MHz
  2. No puedes utilizarlas con corrientes mayores a 5A
  3. Es peligroso si estas trabajando con voltajes altos, dado que puede provocar un accidente.
  4. Falsos contactos
  5. En ocasiones el cableado se puede complicar, sobre todo cuando tenemos muchos componentes interconectados

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